Une méthode pour mesurer la douleur des nouveau-nés

Une méthode pour mesurer la douleur des nouveau-nés
Source : Sciencesetavenir.fr
16/05/2017 12:01

Des chercheurs britanniques planchent sur une technique pour mesurer la douleur des nouveau-nés grâce à un électroencéphalogramme. Leurs premiers résultats sont encourageants.

Jusque dans les années 80, la douleur des bébés était largement ignorée : il était même courant de ne pas leur administrer d'antalgique pendant une opération chirurgicale (voir aussi la vidéo ci-dessous, avec le neuroscientifique Sid Kouider, spécialiste de l'enfance) ! Mais les choses ont changé après la publication en 1987 d'une étude majeure, révélant que le système nerveux du bébé est assez développé pour véhiculer les messages de la douleur.

Une technique pour mieux doser les analgésiques nécessaires pour une opération

Toutefois, il aura fallu attendre 2015 pour que des chercheurs de l'université d'Oxford (Grande-Bretagne) parviennent à voir les zones cérébrales de la douleur en jeu chez le nourrisson, grâce à l'imagerie par résonance magnétique (IRM). Des travaux que ces chercheurs ont poursuivi pour proposer, en mai 2017, une méthode permettant d'évaluer la douleur des nouveau-nés grâce à un électroencéphalogramme (EEG). La technique, qui permettrait de mieux doser les analgésiques nécessaires pour une opération, a fait l'objet d'une publication dans la revue Science Translational Medicine.

Un lien entre les pleurs du bébé et un pic d'activité cérébrale

Dans cette étude, les chercheurs britanniques ont placé sur la tête de 18 nouveau-nés des capteurs EEG (électro-encéphalographiques), puis leur ont fait passer un test sanguin en leur piquant le pied avec une tige dotée d'une aiguille, ce qui provoque une sensation équivalente à celle ressentie lorsque l'on se pique avec un crayon. La majorité des bébés ont présenté, au moment de la piqûre, un pic d'activité dans les zones cérébrales associées à la douleur (voir partie B de l'image ci-dessous). ...


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