A travers le Ladakh, ce «petit Tibet» au nord de l'Inde

A travers le Ladakh, ce «petit Tibet» au nord de l'Inde
Source : Lefigaro.fr Lifestyle
02/05/2017 17:01

De la vallée de l'Indus aux plateaux de l'Himalaya, le voyageur débarque quelque part entre la terre et le ciel : un voyage dans cette région située aux confins septentrionaux de l'Inde est une expérience inoubliable.

Un jour, peut-être, la Lune deviendra une destination touristique. Mais ce n'est pas pour demain. En attendant, les voyageurs fatigués de la planète Terre seraient bien avisés de faire un petit tour au Ladakh: entre 3000 et 6000 mètres d'altitude, on n'est plus vraiment sur le plancher des vaches et déjà plus près des étoiles.

Coupé de la mousson du sud-ouest par les premières barrières de l'Himalaya, le Ladakh, ancien royaume bouddhiste de l'Himalaya désormais intégré dans l'Etat de Jammu-et-Cachemire, est soumis à des vents puissants et froids descendant du nord. Ce qui explique ces montagnes râpées, ces vallées desséchées au fond desquelles coulent de tumultueux petits torrents.

Dravidiens et Sikhs enturbannés

Dans les villages comme Nimmu, à 3000 mètres d'altitude, les paysans exploitent chaque goutte d'eau grâce à un ingénieux système d'irrigation. Sur les flancs des montagnes, on aperçoit de redoutables forteresses dans lesquelles, depuis des temps immémoriaux, les monastères bouddhistes ont trouvé refuge. Certains sont si vastes qu'ils font penser au Potala, à Lhassa, la liberté de religion en plus.

A Leh, capitale du Ladakh, toutes les populations d'Asie semblent s'être donné rendez-vous: Dravidiens aux longues tresses, des fleurs en plastique dans les cheveux; Sikhs enturbannés, marchands musulmans ou tibétains... De l'autre côté de la vallée, dans son palais de Stok, son Excellence Raja Jigmed Wangchuk Namgyal, descendant du roi du Ladakh, accueille ses hôtes avec un mélange de bonhomie et de magnificence. ...


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